Wake Atoll ウェーク環礁

Channel between Wake & Peale Wake Atoll by FWS Wake Aerial Sunset
(Aerial photo in blue ocean: U.S. Fish and Wildlife Service)

I have visited Wake Atoll, which is true remote island in the North Pacfic, located at 2,400km East of Guam, 3,700km West of Honolulu and 1,900km Southwest of Midway Atoll. Now it is belongs to Wake Atoll National Wildlife Refuge and Pacific Remote Islands Marine National Monument. There is 3,000m runway operated by 15th Airlift Wing of Hickam Air Force Base in Honoulu. No one lived there until Pan American World Airways (Pan Am) have used for refueling point for the first transpacific regular service by Clipper flyinng boat since 1935. During WW II, Wake Atoll was occupied by Japanese Navy. From 1940s through now, Wake Atoll is work for important refueling and emergency landing airfield in the Pacific. Especially Wake is indispensable for ETOPS (ExTended OPeraTionS) by twin-engine passenger aircrafts. The atoll is at the top of volcano, and consists with three islands, named Wake, Wilkes and Peale. The blue lagoon photo was taken at the channel between Wake and Peale.

北太平洋に浮かぶ「絶海の孤島」ウェーク環礁に行ってきました。南鳥島の南西1,400km、グアムの東2,400km、ホノルルの西3,700km、ミッドウェイ環礁の南西1,900kmにあります。アメリカの州や属領に属さず、アメリカ内務省直轄で、現在は、ウェーク環礁国立野生生物保護区、また2009年から太平洋離島海洋ナショナルモニュメントとなっています。3,000m滑走路があり、ホノルル・ヒッカム空軍基地の第15輸送航空団第5分遣隊が管理しています。1935年にパンアメリカン航空が、クリッパー飛行艇による最初の太平洋横断フライトの給油地に使うまで無人島でした。ミッドウェイ環礁から言うと、「次はウェーク、次はウェーク」というわけで、次の駅です。第二次大戦中は日本海軍が占領しました。戦後から今日に至るまで、重要な給油地、緊急着陸飛行場として機能しています。意外にも、日本航空の最初の国際線フライト、羽田-サンフランシスコ便のDC-6Bが最初に着陸したのがウェーク空港でした。最近では双発ジェット旅客機のETOPS(ExTended OPerationS)フライトに不可欠な存在となっています。

まずは、「青い海の写真」をお届けします。ウェーク島の端っこにある居住区の近くで、昔の海軍の飛行艇/水上機基地、パンアメリカン航空の施設があるピール島の手前のあたりです。 空撮は、FWS(Fish and Wildlife Service)によるもの。あと、夕暮れ時のウェーク島の全景です。「ウェーク島」と呼ばれますが、実際は3つの島に分かれています。手前がウェーク島で3,000m滑走路があります。左上がウィルクス島で現在はバードアイランドとして立ち入り禁止だそうです。右上がピール島で、海軍とパンアメリカン航空の飛行艇/水上機基地があったところです。また折を見て写真をお届けします。


Welcome to Midway Atoll and NW Hawaiian Islands, where you will enjoy beautiful blue lagoon with seabirds and oceanic wildlife!

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