Iwo To / Iwo Jima 硫黄島

Iwo-to Aerial View Iwo-to Beach
I had a chance to visit Iwo To, previously called as Iwo Jima, which means Sulfer Island. In aerial view, over Mt. Suribachi, you can see black sand beach where U. S. Marines Corps landed on 1945, and buildings are Japan Maritime Self Defence Force's Iwo To Air Base. In the battle of Iwo Jima, 20,129 Japanese, including 82 people from Iwo To village and 6,821 American dead. The worst problem for Japanese Army and Navy was lack of water. The top of Mt. Suribachi (169m) is now accessible with car. More than 1,000 civilian people were living in the villages at Iwo To until 1944. Even after U. S. released the island, they have not been allowed to return to their home island.

東京都小笠原村の硫黄島(いおうとう)に行く機会がありました。左の写真は上空から撮影したもので、前方が摺鉢山、後方の黒砂の浜がアメリカ海兵隊の上陸地点、さらに奥の白い建物が見えるところが海上自衛隊硫黄島航空基地です。(国土地理院地図閲覧サービス:硫黄島)

1945年2月のアメリカ軍の上陸に始まる激戦により、日本軍20,129人(軍属として徴用された硫黄島民男子82人、朝鮮人軍属を含む)、アメリカ軍6,821人が亡くなられました。ご冥福を心からお祈りしたいと思います。とにかく水が足りなかったといいます。今、当たり前に水が飲めることをありがたく思います。

右の写真は、海兵隊上陸地点の黒砂の浜から、摺鉢山を望む図です。摺鉢山は169mで、現在は車でも登れます。砂浜は、富士山の砂走りのような感覚です。海と砂浜そのものはとても美しい光景でした。

1945年の硫黄島の戦いのみ、玉砕の悲劇のみで語られることが多いですが、1944年まで1,000人ほどの硫黄島民が平和に暮らしていた事実も忘れてはいけないと思います。旧島民の方々は、硫黄島返還後も帰島が許されていません。

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